Dumb & Dumber: Amelia & Anonymous

Blogvrienden!

Vanuit de studio, waar ik zonet een zeer leuke popsong heb ingezongen voor het buitenland, toch even relaxen en tijd maken voor alweer een nieuw blogbericht. En ik blijf maar doorgaan op de vorige post, want ik voel dat heel de discussie over de antipiraterijwet serieus aan het opflakkeren is.

Vanmorgen stuurde Stefaan Fernande, een van de topschrijvers van ons land, me een sms dat ik zijn bericht op Facebook zeker mocht of moest delen, wat ik bij deze ook ga doen. Stefaan reageert op de ACTA-reportage van Terzake. Het is de moeite om de reportage te bekijken en vooral te letten op de stemmingmakerij bij diverse internetgroeperingen en enkele gekken zoals de Vlaamse hacker met het masker die zich tot het geheime genootschap Anonymous rekent. Zulke hersenloze Robin Hoods mogen ze wat mij betreft meteen opsluiten en zwaar straffen. Ik stel me indien nodig burgerlijke partij.

Het valt me vooral op dat er heel veel jonge mensen de wereld willen veranderen. Alle respect voor de jongeren en hun frisse ideeën, maar ze mogen wel verder kijken dan hun neus lang is. Niet alles in het leven is zwart/wit, het is niet big brother of de industrie tegen de gebruiker. Neen, er zijn wetten en rechten die gerespecteerd moeten worden.

Ik vind het ongelooflijk dat mensen zonder voldoende kennis van zaken aan stemmingmakerij doen en het auteursrecht in vraag durven stellen. Jullie kijken toch ook massaal naar televisie formats die auteursrechterlijk beschermd zijn? En geen haan die daar naar kraait. Er is meer dan de ‘vrijheid van informatie’ waar iedereen zich zo makkelijk achter verstopt. Muziek en films zijn geen informatie. Het zijn producten waar bij het productieproces heel wat mensen betrokken zijn. Ik ga toch ook niet elke dag een brood halen bij de bakker zonder hem daarvoor te vergoeden? Een bakker staat vroeg op, is creatief, werkt zich te pletter, koopt basisproducten, betaalt huur voor zijn winkel, heeft gas- en elektriciteitsrekeningen, vergoedt zijn personeel enz… Wie ben ik om dan te zeggen dat ik hem niet ga betalen? Of dat hij blij mag zijn dat ik zijn brood eet en niet dat van zijn concurrent of van een beginnende kleine bakker? Of dat ik even gratis 100.000 van zijn broden ga uitdelen omdat iedereen recht heeft op lekker brood?

“Er is eigenlijk niet veel academisch bewijs dat de creatieve sector in zijn geheel geld verliest met piraterij.” Pardon? Wat?

De reactie van de 24-jarige Zweedse europarlementariër Amelia Andersdotter tart werkelijk alle verbeelding: “Er is eigenlijk niet veel academisch bewijs dat de creatieve sector in zijn geheel geld verliest met piraterij.” Pardon? Wat? Ik stel me de vraag hoe zo iemand verkozen kan worden om in het Europees Parlement te zetelen. Welke bewijzen wil u nog juffrouw? De balansen van enkele platenfirma’s, filmbedrijven of televisiestations? De hele media industrie is al jaaaaaaren op de sukkel sinds de komst van het Internet. Zou u niet beter ontslag nemen wegens onbekwaamheid om over zulke dossiers uitspraken te doen? Of is het misschien een idee om eens een paar maanden stage te lopen zodat u wél weet waarover u praat?

De artistieke sector kan enkel blij zijn met het wereldwijde ACTA-initiatief waar Europa zich nu bij aansluit. Zonder intelectueel eigendomsrecht is er geen muziek en zijn er geen films, laat dat duidelijk zijn. De wildgroei van het Internet moet gereglementeerd worden!

Het grote probleem is dat er geen legale geldstroom is om rechthebbenden te betalen, want iedereen downloadt gratis en voor niks. Tenminste, je betaalt je internet provider voor een abonnement. De meest eenvoudige oplossing is om x-aantal euro extra te betalen voor dat internetabonnement en op die manier een geldstroom te creëren. Ik verwijs nogmaals naar het interview met Paul McGuiness, manager van U2, waarin hij zegt “Why copyright still matters online?” “Ultimately it’s in their interests that the flow of content will continue. And that won’t happen unless it’s paid for.” Zeer juist.

De muziekindustrie kan onmogelijk een signaal geven door te staken zoals eender welke sector, want muziek is overal, legaal en zeker illegaal. We kunnen er niet voor zorgen dat er een ganse dag nergens muziek weerklinkt. Het enige wat artiesten zoals ik kunnen doen is het probleem onder de aandacht brengen en opkomen voor de rechten van iedereen die betrokken is bij het tot stand komen van een lied of een film. Misschien moeten we de overheid, die in deze moeilijke tijden zowat overal inkomsten zoekt, duidelijk maken dat zij op die x-aantal euro extra ook BTW kan innen? Komt er dan schot in de zaak?

Een mogelijk gevolg van het blijvend niet respecteren van auteursrechten kan tot gevolg hebben dat de geldstromen van de Belgische muziekindustrie zo klein worden dat er alleen maar plaats is voor muziek uit het buitenland, waar grotere afzetgebieden zijn. Er is kritiek op talentenjachten op televisie, maar waarom zijn er nog steeds zoveel kandidaten denkt u? Omdat het op een andere manier bijzonder moeilijk is om de nodige exposure te krijgen. Er zijn zoveel talentvolle jonge artiesten in België die niet van de grond geraken omdat er niemand in hen wil investeren. Er is namelijk geen geld. Platenfirma’s en andere investeerders hebben geen garantie op inkomsten! En mecenassen zoals Jan Theys, die The Black Box Revelation financierde, zijn uiterst zeldzaam.

En lees nu Stefaan Fernande’s post maar eens beste Amelia en Anonymous. En neem even de tijd om erover na te denken alvorens domme dingen te zeggen of te doen.

Auteursrechterlijk beschermde groeten, Udo

Tijd voor actie (en Dafalgan)!

Ik had mezelf voorgenomen om niet meer in mijn digitale pen te kruipen en iets te schrijven over illegale downloads, auteursrechten, streaming, wetgeving, enz… omdat het nu eenmaal geen zin heeft om mensen te boeien met iets wat hen ab-so-luut niet bezighoudt. Voor de gemiddelde surfer is heel de discussie een ver-van-mijn-bed show. Mensen liggen misschien wel even wakker van de falingen van Renault en Opel, maar van de duizenden ontslagen en sluitingen in de muziekindustrie? Wie maalt daar nog om? Hoeveel landgenoten werken er nog in de muzieksector? 80.000? 70.000? 60.000? Who cares?! Ik kan zelf ook niet meer volgen.

Blogdrang…
Waarom ik nu dan toch maar iets neerpen? Geen idee. Misschien omdat ik ziek en met barstende hoofdpijn in huis ronddwaal en me alsnog nuttig wil voelen op deze winterse avond? Misschien omdat de midem loopt en er dan een communication overload is op het Internet? Vermoedelijk. Op Twitter was er de voorbije dagen nogal wat reactie op de ‘Vlaamse fabrieksarbeider’ waarvan 10.000 euro geeïst wordt wegens illegaal uploaden en downloaden. Nu ik op Twitter actief ben word ik met de laagdrempeligheid van dat medium geconfronteerd. Van een journalist van De Standaard verwacht ik trouwens dat hij geen smeuïge titels gebruikt. Al was het de koning, de paus of Niels Albert, illegaal is illegaal, sorry! Mijn maag keert als ik in dezelfde krant uitspraken lees van een professor media- en internetrecht over thuiskopieën. “Thuis films downloaden is niet illegaal”. Get real man! Dit is pure desinformatie! Foei ook aan de journalist die dit niet kadert of brengt met de nodige kritiek. Negen kansen op tien voel ik ook de drang om te bloggen omwille van de betweters die op de kap zitten van SABAM en Buma/Stemra of door de onwetenden die de aflevering van Basta over SABAM
-nu een jaar geleden- nogmaals verheerlijken. Of heb ik de kriebels omdat er morgen gestaakt wordt door de vakbonden? Moest het kunnen om alle geluidsdragers wereldwijd lam te leggen, dan zou de muzieksector misschien ook eens moeten staken. Alhoewel, wat zou het uitmaken?

SABAM: tijd voor actie!
Soit, het is bij vele mensen uit de muziek- en filmwereld -tenminste, bij diegenen die nauw betrokken zijn bij deze materie of zich druk maken zoals ik- erg frustrerend om telkens opnieuw te stuiten op onbegrip van enkele zelfuitgeroepen slimmerikken of op de desinteresse van de publieke opinie. Ik vind dan ook dat SABAM grondig werk mag maken van een grootschalige imago campagne. En zoals Christophe Depreter, algemeen directeur van SABAM, in De Standaard zegt, is begrip van de publieke opinie het hoogst haalbare. Akkoord, maar doe daar zo snel mogelijk iets aan.
De uitlachtelevisie van Basta vorig jaar raakte objectief gezien kant noch wal, maar heeft er ooit iemand die televisiemakers annex grapjassen op hun plaats gezet? Neen. Niemand. Resultaat: enkel olie op het vuur. Zulke gelegenheden moet je in je voordeel ombuigen door duidelijk en transparant te zijn! Komop: werk aan de winkel vrienden van SABAM! Mijn steun hebben jullie alvast.

Politici: tijd voor actie!
Het initiatief van Belgacom en Deezer om een legaal -en dus betalend- streaming systeem op het getouw te zetten juich ik toe! Ook Spotify geef ik het voordeel van de twijfel (lees zeker dit opiniestuk van Helienne Lindvall in The Guardian). Of zoals Paul McGuiness, de manager van U2, laat optekenen: “Dergelijke legale initiatieven dienen aangemoedigd te worden.” Net zoals McGuiness en vele anderen vind ik echter ook dat het tijd wordt dat politici het lef moeten hebben om de illegale downloads aan banden te leggen. Neen, natuurlijk is het geen populaire maatregel! En ik kan leven met de kritiek van Vincent Van Quickenborne op de timing van het voorstel van SABAM. Ik heb eveneens geen probleem met de kritiek van Bart Tommelein dat je niet alle internetgebruikers over dezelfde kam moet scheren. Maar heren politiekers: doe dan een tegenvoorstel! Bescherm de rechthebbenden. Maak een wettekst. Stel providers verantwoordelijk voor wat hun klanten downloaden. Als onze buur Nicolas Sarkozy het kan, dan kunnen jullie het ook. Vooruit, hop met de geit!

P.S. Voor wie nog geen hoofdpijn heeft na het lezen van mijn blog en alle bijhorende artikels, hier nog een laatste, interessante grafiek en spreadsheet, over hoe nieuwe technologieën invloed hebben op de inkomsten van rechthebbenden. Schrik niet! Nog steeds geen hoofdpijn? Ik ben alleszins toe aan een Dafalgan. Forte graag.

CC Tour: Udo 100% Brico

Bricoleur SteveDe CC Tour Udo 100% Nederlands zit er bijna op. Driewerf helaas! Het is nog steeds plezierig samenwerken met een klein maar hecht team. En het is ook heel fijn om enkele pareltjes van zalen aan te doen waar ik anders nooit zou komen.

Behalve mijn muzikanten Joris (drums), Chris (gitaar/bv), Henri (gitaar/bv/sax) en Hervé (keys) kan ik ook telkens rekenen op technici Steve, Kurt en Karl. Deze manusjes-van-alles dienden vandaag 100% inventief te zijn want the one and only Hervé Martens, wereldwijd gekend en geliefd omwille van zijn legendarische fratsen, had alweer een klein accident de parcours… ;o)

Neen, deze keer geen vastgereden auto’s of takelwagens zoals enkele zomers terug in mijn thuishaven Nossegem (op de video’s herkent u trouwens de stemmen van collega’s Gunther Neefs en Filip Bollaert) maar wel technische problemen. Bij het uitladen van zijn materiaal braken er van Hervé’s twee toetsenborden namelijk evenveel toetsen af. Omdat toetsen van plaats wisselen geen optie bleek, werd een beroep gedaan op het doe-het-zelf talent van bricoleur Steve.

Het verbluffende resultaat kan u hier bewonderen. Udo 100% Nederlands = 100% Brico en vooral 100% fun!!!

Graag tot een volgende keer!

Valentijnkriebels van Van Reeth

Koen Van Reeth uit -ik hoor de grapjassen al denken- Berlaar nam het sympathieke initiatief om een banner te maken voor het Valentijnsconcert in Keerbergen.

De frisse veertiger houdt vooral van radio maken en deejayen, maar sinds kort ontwikkelde hij ook een passie voor beeldbewerking. Dat een mens op winterse dagen zowaar creatief kan zijn bewijst Koen ‘Bannerman’ Van Reeth met deze grafische ingeving:

Valentijn, Van Reeth style...

Dankjewel Bannerman!

P.S. Als er nog creatievelingen met verborgen talenten zijn, aarzel niet hier iets te posten!

Toptalent Anna De Volder te gast tijdens Udo 100% Nederlands

De laatste keer dat ik Jef Neve zag was aan een koffietafel van Radio 2, pistolet in de mond en slaap in de ogen. Zoals altijd was het ook die morgen weer veel te vroeg opstaan voor de vrienden van Radio 2, maar dit terzijde.

Gisteren in het CC Ter Vesten in Beveren was er geen sprake van pistolets (helaas!) of slaap. Integendeel! Een Jef in topvorm had hooguit een kikker in de keel en gaf met muzikanten Teun Verbruggen en Ruben Samama een sterk concert weg. Een aanrader voor wie graag eens wil verdwalen in een feeërieke jazzy droomwereld.

Maar het talent waar ik gisteren voor naar Oost-Vlaanderen reed was Anna De Volder, die het voorprogramma van Jef verzorgde. Vorige zomer reeds speelde Anna enkele nummers tijdens een van m’n parkconcerten en we spraken toen af dat ze ook tijdens de 100% Nederlands tournee een datum mocht uitkiezen.

Zes maanden later bevestigt Anna dat ze het grootste talent is dat ik ooit aan het werk zag. In haar aparte stijl betoverde ze het CC met haar nog jonge puurheid en haar no nonsense aanpak. Anna is er sterk op vooruit gegaan en heeft bovendien nog heel wat groeimarge. Ze weet wat ze wil en als ze de juiste paden bewandelt en de foute mensen mijdt dan wordt ze groot. Heel groot! Zeg dat ik het gezegd heb. Proficiat Anna, haar fiere ouders en lesgevers.

Wie dit uitzonderlijke piano- en zangtalent aan het werk wil zien raad ik ten zeerste aan om naar de laatste Udo 100% Nederlands te komen. Doen! U zal er geen spijt van hebben…

Bis bis bis: Nieuwjaarsbrief 2012

Voor de niet-Facebookers post ik graag nog even mijn schrijfsel van 1 januari 2012…

Beste vrienden,

2011 was geen goed jaar. De vele optredens en de geslaagde zomer vergaan in het niets bij de miserie en het verlies van zoveel dierbaren. 2011 was voor mij eveneens de bevestiging van het verder afnemende chauvinisme van diverse media in het tanende muzikale landschap en het hierdoor ontstane onevenwicht tussen de aandacht voor internationale releases en de aandacht voor degelijke Vlaamse producties.

Ook de desinteresse van de consument in het betalen voor muziek, zeg maar het non-respect voor en het stelen van het werk van duizenden creatievelingen in het kleine afzetgebied Vlaanderen, maakt dat de Vlaamse professionele muziekwereld meer dan ooit op de rand van de afgrond staat. Het is geen pessimistische kijk van een Vlaamse zanger. Integendeel, het is de harde realiteit. Echter, ik bekijk het leven nog steeds door een roze bril! En trouwens, het is nieuwjaar dus laat ons positief zijn…

2012 wordt een jaar boordevol muziek! Althans, dat is de bedoeling!!! Op het menu: veel optreden en als uitlaatklep veel schrijven en meewerken aan nationale en internationale muziekprojecten. De voorbije maanden nam ik een belangrijke beslissing. Enkele jaren geleden zette ik als componist reeds de stap om op het vlak van publishing weg te gaan bij het in België ondertussen opgedoekte EMI Publishing. Vanaf 1 januari 2012 zet ik ook als artiest de stap om vrij te zijn op het vlak van management, platen en boekingen. Ik heb bijna zes jaar kunnen rekenen op de inzet en het noeste werk van heel wat mensen bij BMG, Sony-BMG, Sony Music, The Castle Company, Stageplan, DAY1 en Live Entertainment. Daar ben ik iedereen heel erg dankbaar voor! De voorbije jaren hebben me onnoemelijk veel werkplezier en ook ware vrienden opgeleverd. Met een aantal mensen heb ik reeds uitgebreid gepraat en de komende weken zal de Godendrank nog rijkelijk vloeien in menig kantoorgebouw, om te toasten op de mooie samenwerking 😉

Vanaf 1 januari 2012 vaar ik mijn langverwachte onafhankelijke koers en begin ik te bouwen aan een klein, maar hecht professioneel team. Zo heb ik beslist om in eerste instantie geen exclusiviteit meer te verlenen aan een groot boekingskantoor. Concreet betekent dit dat ik An Daelmans heb gevraagd om als onafhankelijke booker mijn boekingen te verzorgen. An is de jonge en gedreven dame die zich enkel en alleen zal toeleggen op de optredens van de artiest Udo. Ik heb er het volste vertrouwen in dat zij het mooie werk van Elke Heidbuchel en Live Entertainment zal kunnen verderzetten.

Tot zover het eerste POSITIEVE nieuwsfeit van 2012. Maak er allemaal een mooi en sprankelend jaar van!

Muzikale groeten, Udo x

Valentijn komt er aan…

Ja hallo,

Binnenkort is het weer zover: Valentijn! De commercieel compleet overroepen liefdesdag, door zowat iedereen verfoeid, maar o wee als je je geliefde niet verrast met een liefdevol geschenk!!!

Het is ondertussen een traditie geworden om op Valentijn een Valentine Love Combo optreden te verzorgen in Hostellerie De Witte Meren in Keerbergen. Chef Valerie Bosmans en haar keukenteam stellen er ieder jaar een fantastisch liefdesmenu samen.

Ook op 14 februari 2012 verras ik de dames graag met een kleine attentie tijdens het optreden. De plaatsen zijn zeer beperkt, dus je kan best nu reserveren via 015/23.47.84!

Be there or be square!

Udo x

-> Een lijst met alle optredens kan je terugvinden op Facebook in de sectie Evenementen.

To blog or not to blog!

Zo. Hier is ie dan: m’n allereerste blog ooit als artiest. Het zou stilaan gaan tijd worden hoor ik u al denken en inderdaad: u heeft gelijk! Een mens moet meegaan met zijn tijd, voilà!

Facebook en Twitter, tja. Been there, done that. Deze blog lijkt me een leuke aanvulling op deze twee, dus het is niet zo dat ik niet meer zal communiceren via andere kanalen, verre van zelfs.

Wat ik hier allemaal ga neerpennen weet ik niet. Uiteraard zal hier de nodige info komen te staan over alles wat met de artiest UDO te maken heeft. Maar daarnaast zal ik van deze blog gebruik maken om mijn ideeën over de muziekwereld te ventileren. De muziekwereld verandert met de minuut en ik waan me soms in een jungle. Kortom: it’s gonna be boeiend. Boeiend zeg ik u!

Goed, nu nog even prutsen aan hoe de blog er zal uitzien en binnenkort laat ik allerhande interessante en minder interessante feiten op jullie los: tsjakkaa!

Tot blogs, Udo x