Fonkelnieuw materiaal, nieuwe kersttournee en allereerste ‘Grootmeesters’

Udo zingt Koning TuurLieve blogvrienden,

Na een relatief heftige periode vol zomeroptredens maak ik graag tijd voor een positief blogberichtje. Meteen ook een welgekomen afwisseling tijdens het verwerken van de wel erg hoge berg paperassen en te betalen facturen.

De voorbije jaren had ik een zeer mooie ingetogen versie van Zeg Me Dat Het Niet Zo Is van Frank Boeijen in gedachten. Ik wou dit lied eind 2013 uitbrengen, maar door de start van de verkoop van het concept ‘Grootmeesters – Udo zingt Koning Tuur’ (start 2015) had ik die opname een jaar uitgesteld. Echter, aangezien Geena Lisa hetzelfde nummer deze zomer uitbracht, ga ik dat idee laten varen, ook al zou mijn versie zeer verschillend klinken.

Maar geen nood want de komende maanden zal ik toch werk maken van nieuwe opnames. Zoals eerder aangekondigd ga ik enkele kleine liedekens opnemen en alvast via iTunes, Google Play en Amazon MP3 aanbieden. Aan streaming doe ik zoals jullie weten niet mee. Misschien komt er nog een fysiek exemplaar, maar dat moet ik nog even afwachten want nummers opnemen is in deze ikwilallesgratis downloadtijden een kostelijke investering.

Er zijn drie of vier liedjes die ik vanonder het stof ga halen en wat verse lucht ga geven. Ik ga er kleine, ingetogen piano/zang nummers van maken, al dan niet met een streepje viool of cello erbij. Geen grote hits, maar gewoon hersenspinsels die ik de voorbije jaren neerschreef en niet wil laten verkommeren in de spreekwoordelijke schuif. De opnames doe ik in de eerste plaats voor mezelf (ja, dat is wat egoïstisch) maar ik doe het ook voor de gevoelige muziekliefhebber die er misschien wel wat aan heeft.

Nina BabetNa de zomerperiode ga ik stilaan het kerstrepertoire van de nieuwe kersttournee instuderen. De set wordt opgefrist met een paar nieuwe songs, maar de basis met kerstnummers en klassiekers blijft uiteraard bestaan. Nieuw is dat ook Nina Babet dit jaar deel zal uitmaken van de band, waardoor we met zes dames én vier heren op het podium zullen staan (of zitten, zo u wil). Met z’n tienen dus, dat wordt genieten!

 

De nodige informatie over de zeven kerstconcerten die vaststaan wordt weldra gedeeld, al is het maar omdat er steeds meer vragen binnenkomen omtrent de ticketverkoop.

Ook het concept voor culturele centra, Grootmeesters, zal de komende maanden vorm krijgen. Voor de eerste editie van Grootmeesters, namelijk ‘Udo zingt Koning Tuur’ zal de setlist bestaan uit enkele zorgvuldig uitgekozen nummers van Will Tura, die als kapstok zullen dienen voor liedjes van andere Vlaamse grootmeesters, die een duidelijke link hebben met Will. Dat kunnen collega’s en tijdgenoten zijn, maar ook artiesten, schrijvers of muzikanten die meewerkten aan nummers van Will of een rol speelden in zijn carrière. Ik ga vermoedelijk nog extra budget proberen te vinden om de voorstellingen mooi in te kleden of uit te bouwen, zodat ze de grootmeesters alle eer aandoen en het een cultuurwaardige show wordt waar ik later met plezier aan kan terugdenken. Kras Artists zal de eerste tour verder blijven verkopen, waarna ik binnen x-aantal tijd een tweede editie van Grootmeesters in gang zal steken. Maar dat is nog verre toekomstmuziek…

KT20130815 1Culturele centra en gemeenschapscentra die Grootmeesters, Udo zingt Koning Tuur graag willen aanbieden, kunnen uiteraard contact opnemen met Kras Artists. Wie de gedachtengang achter mijn concept wil kennen, kan het artikel Grootmeesters: van concept tot affiche nog eens lezen.

Dat is in een notedop mijn programma voor het komende halfjaar. Zo zijn jullie allemaal mee 😉

Muzikaal en ander liefs, Udo x

Advertenties

PopcornTime. Shame on you suckers!

Welkom welkom!

Lieve vrienden, welkom op de blog van ziegezagen hoi hoi hoi “Houtfabriek Udo”, waar de zaag gratis en voor niks vlotjes gespannen wordt. Na drie uren slaap -een optreden en een lange rit huiswaarts, inclusief frietstop, nog even wat mails checken, veel te laat gaan slapen om dan wakker te worden van enkele ijverige dakwerkers- gaat zaniken en zeuren wel erg vlot. Korte nacht. Kan gebeuren, ieder z’n job. Enfin, welkom dus!

Hoewel ik als ochtendzombie nog bijzonder moe ben, sijpelden er de voorbije viereneenhalve minuut nogal wat onfijne gedachten door mijn hoofd. Als gediplomeerde ouwehoerder kan het een voordeel zijn om zaagsel in het hoofd te hebben. Vermoeide en verwarde gedachten ordenen in een blog, het is een beetje zoals het creëren van een song, wanneer melodieën en woorden als een sterrenregen je hoofd op hyperactief zetten, ook al zou je op dat moment beter slapen.

Gisterenmiddag kreeg ik van een actrice die ik de afgelopen maanden vrij goed heb leren kennen, de tip om eens een kijkje te nemen op de nieuwe website Popcorn Time. Als zoetebek die emmers popcorn naar binnen kan werken, heb ik even getwijfeld of ik langs deze weg wel gratis reclame zou maken voor de klootzakken die dit gedrocht baarden, maar aangezien het Internet toch al alles naar de kloten heeft gedaan -ja, vergeef me voor één keer deze platte zombietaal- vernoem ik de naam toch. Enkele triljoenen downloads meer, wat maakt het uit?

Watch torrent movies instantly. This PopcornTime service will never be taken down. Download and enjoy. Ongelooflijk maar waar: een zoveelste website waar je ongestoord films kan bekijken, zonder voor al dat creatiefs te moeten betalen… En dan nog al pochend. M’n mond viel open. Ik kon het niet geloven. Waar m’n maag seconden later de frietenbrei van vannacht meteen omkeerde was van volgende zin: Our user’s safety comes first!! Therefore we added a free Built-in VPN so you can use Popcorn Time ANONYMOUSLY! Even vrij vertalen: de veiligheid van onze gebruikers komt op de eerste plaats, blablablablabla blablabla blabla zodat je ANONIEM gebruik kan maken van onze website. Anders gezegd: wat wij en jij doen is illegaal, tegen de wet, creatievelingen en hun gezinnen rakend, maar geen probleem! Doe gerust je ding, haal gewoon de popcorn erbij en wij doen de rest. Geniet! Zum Kotzen. Werkelijk.

Screen Shot 2014-08-05 at 09.02.28

Al wroetend in bed moest ik zonet denken aan een meeting bij Sony Music. Ter informatie: gedurende zes jaren had ik een patencontract bij de vrienden van Sony Music. Of het is te zeggen: ik kreeg na m’n overwinning in X-Factor in december 2005 een contract bij BMG, dat kort daarna samensmolt met Sony tot Sony-BMG, dat na wat verhuis van aandelen Sony Music werd gedoopt. Vele mensen waaronder m’n platenbaas werden in die periode ontslagen, want wanneer twee firma’s één worden ontstaan er nogal wat dubbele functies en dan belanden er onvermijdelijk mensen op straat. De meeting ging door in Evere, waar Sony Music net naartoe was verhuisd. Er was minder mankracht en de gebouwen in Kraainem tegenover de VRT waren te duur en te groot geworden voor het ingekrimpte personeelsbestand, waardoor een gebouw gedeeld werd met de collega’s van Sony Pictures, de filmafdeling van het Sony imperium. Ook daar -zo herinner ik mij- waren er mensen afgevloeid en was er dus ruimte in het gebouw. Ook werknemers van Sony Playstation kregen er enkele bureaus ter beschikking. Van de drie receptionistes die tot dan al de veranderingen overleefd hadden en mij hartelijk ontvingen, vloeiden er later nog een stuk of twee af. Enfin, om het verhaal compleet te kaderen: alsof het allemaal nog niet genoeg was kreeg Sony Music België net een tweede, dubbele facelift te verwerken. DAY 1, de boekings- en entertainmentpoot van Sony, werd na een jaar op non-actief geplaatst. Opnieuw tientallen mensen die hun job kwijt waren. Diegenen die wereldwijd aan de knopjes van de Sony entiteiten draaiden waren alweer een lege doos en extra ruimte in de balans rijker. De internationale herstructurering goot de firma in een Benelux-structuur, waardoor er alweer dubbele functies waren en heel wat Nederlanders en Belgen hun job verloren, er minder mensen waren voor hetzelfde aantal jobs en Nederlanders plots de Vlaamse markt moesten besturen terwijl ze er niet echt Gouda of Leerdammer van hadden gegeten. De ene helft mocht z’n boeltje pakken en de andere helft moest onder lichte dwang de kantoorspullen en kamerplanten in een Belgisch bureau neerzetten. Mijn tweede platenbaas mocht ook gaan en opnieuw zag ik vertrouwde gezichten vertrekken. Omdat alle meetingruimtes van Sony Music ingepalmd werden door het Oranjelegioen, moest of mocht onze meeting doorgaan in een ruimte van Sony Pictures.

Het was voor mij het begin van het einde, want hoewel er over een vierde Udo-album gepraat werd, voelde ik dat ik iets moest doen om me weer beter te voelen. Ik wou af van m’n contracten. Muziek maken en creatief zijn, DAT was wat ik moest doen, niet nadenken over hoe je goedkoper dit of dat kon doen, over procenten hier en toegevingen daar, over delen van publishing en uitvoerende rechten afstaan, over kleinere budgetten, lagere gages, minuscule onkostenvergoedingen, minder dure producties en andere producers, opgelegde managers, below-the-line communicatie in plaats van grote marketingacties, gratis promo-optredens, rechtstreeks song en productie advies van radiomakers, enz…  Het werd onoverzichtelijk, het was te veel van het goede. En het was ook overal hetzelfde liedje: platenfirma’s, boekingskantoren, evenementen bureaus, publishers… zoveel bedrijven krimpten in of sloten de deuren. Zo ging ook het Belgische filiaal van EMI Publishing -waar ik als auteur/componist onder contract lag- dicht en was het Italiaanse kantoortje met Zweedse bazen plots de kortstbijzijnde locatie waar je dan voor een vraag met bijhorende koffie kon binnenspringen. Of toch iets in die strekking. Veranderingen waren abrupt en het was onduidelijk. Internationalisering, miserie zeg ik u…

Desondanks voelde ik me die dag in Evere als een kleine jongen. De kleine Udo, uitgedost in een jeans salopette, lolly in de hand, non-stop fonkeloogjes, pratend over ‘muziek’ -weliswaar in een meer dan verziekte sector- in een veel te kleine ruimte, vol posters en foto’s van oude en nieuwe filmhelden, de hete adem voelend van de in het gebouw ronddolende, levende Darth Vader pop die ik in mijn overenthousiasme erbij had gefantaseerd. Het maakte niet uit of Star Wars bij Sony hoorde of niet. Darth Vader liep daar ergens rond, ik zweer het u! Een kleine ukkepuk was ik die dag, genietend van de gangen met gigantische affiches, levensechte poppen en monsters, gadgets, accessoires, foto’s vanop de filmset, blinkende Playstation consoles met de allernieuwste games, flipperkasten, pingpong- en biljarttafels -ja, dat hoort zo in een creatieve firma- en veel meer fraais en eye candy die ik nu door het gebrek aan slaap vergeet.

Iedereen praat over de crisis, maar toen de algemene crisis toesloeg had de muziekindustrie al enkele tientallen jaren bloederige veldslagen te verwerken gekregen. En ja, in vergelijking met wat er nu in Gaza gebeurt, stelt dit niks voor. Er vielen geen doden door bombardementen, er werd geen vliegtuig vol onschuldige passagiers uit de lucht gehaald, maar toch werden vele gezinnen zwaar geraakt. Talloze creatievelingen moesten op zoek naar iets anders, de job achterlatend waarvoor ze in de wieg waren gelegd. Soit, het heeft geen zin om vergelijkingen te maken met oorlogen en terreurdaden. Feit is wel dat die fucking popcorn website ongetwijfeld een doorn in het oog is voor honderdduizenden, miljoenen mensen die wereldwijd leven van de creatieve sector.

De filmindustrie zit in dezelfde, steeds versnellende rollercoaster, waarmee de muziekwereld al een tijdje de berg afdondert. Ik kan me voorstellen dat er nog een voorraad geld onder de matras zal steken, maar eens die op is zullen vele producers, acteurs, filmcrews en de vele mensen in omkaderende functies en hun families dezelfde klappen krijgen als hun evenknieën in de muziekwereld. Mocht ik kunnen, zou ik het volgende downloaden: een handvol giga jicht, haaruitval en schimmel voor de makers van deze schandalige website en miljoenen terrabites virtuele bommen om de servers van dit -laat ons eerlijk zijn- commerciële platform uit te schakelen. Mochten een klap voor de kop en welgemikte stampen in het kruis even oogluikend worden toegestaan als illegale downloads, dan zou ik ze persoonlijk én samen met mijn goede vriend Darth Vader, gratis en voor niks, gaan uitdelen aan de pipo’s die een sector miljarden schade toebrengen én bovendien op de rug van echte artiesten en creatievelingen geld ‘verdienen’. Het Internet en haar bijwerkingen. De wereld is om zeep.

Popcorn my ass. Shame on you suckers!

Udo

P.S.: Ik moet onwillekeurig -maar niet geheel toevallig- denken aan de discussie die ik een paar jaar geleden voerde met een Europees parlementslid van de Zweedse piratenpartij, een dame die doodleuk vertelde dat het goed gaat met de enterainment industrie. Zal ik nog wat schurft en pijnlijke maandstonden (dismenoree voor de kenners) downloaden? Twee keer zes gig graag!

Kak inhouden

Lieve mensen, fans, sympathisanten,

Mijn eerste manager en goede vriend, wijlen Ronny Possemiers, vertrouwde me regelmatig een Antwerpse wijsheid toe:”af en toe moet ge uwe kak inhouden”. Tot op de dag van vandaag doe ik dat nog regelmatig, zeker omdat ik al jaren in een sector zit die niet altijd even logisch of correct in elkaar zit. En dan heb ik het niet eens over het feit dat talent niet altijd recht evenredig is met succes. En met de abstractheid van die term.

Behalve het feit dat het verdienmodel volledig onderuitgehaald werd door de komst van het Internet en er dus niet meer betaald wordt voor muziek, is er ook de internationalisering van de markt. Bijgevolg werd de marketing focus van de overlevende platenfirma’s verlegd, zowel internationaal als nationaal/regionaal. De niet-digitale tijd van de camionettes die langs muziekwinkels reden om plaatjes op te kopen is al lang voorbij… er zijn trouwens geen muziekwinkels meer.

Lokale artiesten die zelfstandig opereren dienen niet alleen tegen marketingmachines te vechten, in elk land zijn er ook radiozenders die -zeker imagogewijs- vatbaar zijn voor de internationale tendens, ten nadele van de plaatselijke muziekmakers.

De voorbije jaren werd de hitlijst-formule aangepast. Behalve ‘fysieke verkoop’ zijn er nu ook de factoren ‘online verkoop’ en ‘playlist’ die een rol spelen in het berekenen van de top zoveel. Binnenkort komt daar misschien ‘streaming’ bij, aangezien de populariteit van een nummer berekend moet worden op basis van hoe de huidige consument muziek ‘in huis haalt’ (lees artikel Official Charts Company – UK). Over illegale downloads spreekt niemand meer trouwens, who cares? En stop met zagen!

Internationale songs verpletteren de nationale/regionale producties zo erg (vb. lees artikel Showbizzsite) dat er sinds enkele jaren ook een Ultratip bestaat, naast de Ultratop 50. Om een mooi overzicht te verkrijgen over wat werkt in onze moedertaal werd er ook een Ultratop 10 Radio 2 Vlaams in het leven geroepen.

Op basis van dergelijke noteringen kunnen beslissingsnemers bij radiozenders en televisieprogramma’s bijvoorbeeld een lied opnemen in een playlist of de artiest uitnodigen ter promotie van zijn of haar single. Uiteraard is er ook nog het persoonlijke buikgevoel van deze sleutelfiguren dat een belangrijke rol speelt in het nemen van dergelijke beslissingen, alsook (commerciële) factoren waar niemand van ons weet van heeft. Zoals ik reeds aanhaalde in mijn eerste zin, zal ik mijn kak wijselijk inhouden en niet ingaan op wie, wat, waar en hoe. Misschien beeld ik het me ook maar in.

Het negativisme, de betweterigheid annex onwetendheid van sommigen (vb. journalist Eurosong.be) neem ik er noodgedwongen bij, it’s part of the game. Wat ik weet is dat Broken Smile van Sil & Udo het zeer goed heeft gedaan en nog steeds doet (dankuwel Joe FM, Radio 2, Story FM, MENT TV, anne én de vele regionale zenders, dat we in jullie playlist staan!!!), dat ik veel werk heb en ik met mijn muzikanten bijna elke dag voor duizenden mensen mijn ding kan doen.

Screen Shot 2014-08-02 at 15.06.16Via deze weg wil ik iedereen bedanken voor de inspanningen van de voorbije weken om Zomer In Je Hart massaal aan te kopen. Fijn om zien dat ik op deze manier op 5 kom te staan in de Ultratop 10 Radio 2 Vlaams, een hele prestatie aangezien de marketinginspanningen van de sector in de laatste rechte lijn van Zomerhit zitten en mijn nummer géén playlist haalde op nationale radiozenders, om God weet welke redenen trouwens (iemand suggereerde om in het Engels te zingen, een ander gaf me de tip om een Hollands paspoort aan te schaffen. Tja… ). De vijfde positie is dus enkel en alleen gebaseerd op online verkoop.

Om al hetgeen ik hierboven reeds aanhaalde lijkt een hogere notering absoluut niet haalbaar, maar het doet me wel bijzonder veel plezier om te weten dat ik op zoveel steun kan rekenen.

Oprechte dank!

Liefs, Udo x