6 jaar

Zo cliché hij ook maar kon zijn, zo gemeend was de “Oewist?”, voorafgegaan door een warme, wat lacherige “Goeiemorregeuh!” zoals enkel volleerd radiopresentatoren hem kunnen plaatsen. Mocht het een bal zijn, dan schilderde hij elke “Goeiemorregeuh!” langs het muurtje, los in de kruising. Je werd er spontaan vrolijk van. Ook al was je pas wakker. Ook al had je net een potje liggen janken of was je druk bezig met iets anders.

Het kon ook later op de dag zijn. Of ’s avonds. Maar de “Goeiemorregeuh!” was er bijna altijd bij. Mocht het mobieltje reeds in de 19de eeuw furore hebben gemaakt, had zelfs Ivan Pavlov zijn geconditioneerde glimlach niet kunnen onderdukken wanneer hij die ene naam zag flikkeren op het schermpje.

De gulle, Bourgondische, half-opborrelende bulderlach, die was er ook bij. Met schokkende intervallen en al. Met een soort van oprechte diepte en jongensachtige deugenieterij, die de warmte van alle gefilterde foto’s en filmpjes op sociale media instant laat verbleken. Ik kan hem niet anders omschrijven. Voor wie hem kent; een beetje vergelijkbaar met de oprechte schokgolflachen van Steve Willaert, nog zo’n kanjer die ik graag zie.

En dan meteen to the point, op de man af, zoals in alles wat hij deed. Recht door zee en goedgeluimd. Intelligent en empathisch. Georganiseerd en gefocust. Een manager uit de duizend.

Hij kende me goed. Bijna elk telefoongesprek was doorspekt met lange, ontembare lachbuien, wanneer zijn enthousiaste één-op-één vragen voor de zoveelste keer gecounterd werden door de droogte van mijn humor. Ik deed er expres nog een schepje bovenop, want ik wist dat hij daarvan hield. En ik hoorde hem zo graag lachen. Als een Philippe Geubels avant la lettre -maar dan knapper uiteraard- ontlokte ik maar al te graag de vonken die iedere mens een goed gevoel kunnen geven. Iemand doen lachen is een van de fijnste levensdingen.

“Het is spijtig dat mensen niet weten hoe grappig jij bent,” zo sloot hij dikwijls af. ‘Spijtig’, en bij uitbreiding alle synoniemen ervan, zijn woorden die, zelfs gebundeld, verre van sterk genoeg zijn om uit te drukken hoe erg ik het vind. Erg, dat de vele flarden van onze gesprekken enkel nog in mijn hoofd zitten. Wat zeg ik; ze zitten in mijn hart.

6 jaar.

Ik denk aan jou Ronny. En aan je gezin, je mama, je papa, je broers en familie.
Ik denk aan jou. Met een glimlach doorheen de vele tranen.

Goeiemorregeuh! Ook al komt hij allesbehalve in de buurt van de kruising.

X

Met excuses voor -en vele groeten aan- de koperen kerel op deze foto, genomen in de backstage van Vorst Nationaal, waar Born en ik te gast waren bij Will Tura en zijn magistrale orkest. Good times.

Spring! Rij! Vlieg! Spoor! Zweef!

De juffrouw van Le Pain Quotidien in Los Angeles heeft een mooie brede glimlach. Telkens ze m’n tafelblad verrijkt met een gerecht of een drankje, fonkelen haar oogjes net iets feller. Maria heet ze. Ze vertelt me dat alle personeelsleden van Le Pain Quotidien de kans krijgen om te gaan werken in buitenlandse vestigingen. Omdat ik net twee fantastische reizen achter de rug heb raakt dit mij. Wat een gave move is dat van het management? Topbedrijf! Eenvoudig maar geniaal! Jonge mensen horen te reizen vind ik.

De wereld zien. Ik wens het iedereen toe. Ik besef heel goed dat niet iedereen het even breed heeft en al zeker niet op jonge leeftijd. Of dat je de reismicrobe van thuis uit niet meekreeg. Maar wacht niet tot je 40ste om naar Amerika te vliegen. Begin nu al te plannen. Spreek vandaag nog af met je beste vriend of vriendin om deze week een ontbijtje te steken in Le Pain Quotidien. Brainstormen gaat zoveel beter bij een glaasje vers fruitsap en een gezonde boterham. Weet je nog? Dat land dat je altijd al wou bezoeken? Dat strand dat je altijd al wou zien?

Kansen liggen in het leven niet altijd en overal zomaar voor het grijpen. Soms moet je ze ook zelf creëren. Maar als je je vleugels kan uitslaan, als je het nest kan uitvliegen… ga! Spring! Rij! Vlieg! Spoor! Zweef! Ik wens het werkelijk iedereen toe!

Liefs,

Nieuwe signeersessies in Temse, Kortrijk, Waregem, Deinze, Schilde, Oud-Turnhout, Mol en Wijnegem

Udo signeert zijn nieuwe album Over Prinsen, Over Draken. Hij doet dat in een aantal Standaard Boekhandels, verspreid over Vlaanderen. Ook zijn vriendin, actrice en assistent-psychologe Leen Dendievel zal er haar boek HARD signeren.

22 april
Temse 12u Kouterstraat 12, 9140 Temse

6 mei
Kortrijk tbc
Waregem tbc
Deinze tbc

13 mei
Schilde 11u Turnhoutsebaan 334, 2970 Schilde
Oud – Turnhout 13u Dorp 16, 2360 Oud-Turnhout
Mol 15u Statiestraat 39 A, 2400 Mol

3 juni
Wijnegem 14u Shoppingcenter Wijnegem, Turnhoutsebaan 5, 2110 Wijnegem